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Dinornis

I moa erano grandi uccelli non volatori della Nuova Zelanda appartenenti al genere fossile Dinornis (Sottordine Dinornitiformi †, ordine Struzioniformi), dove vissero a partire dal tardo Cretaceo fino a due secoli fa, quando furono estinti dalle cacce della tribý Maori.

Le dimensioni dei moa variano da 1,5 m fino a 3 m di altezza, potendo raggiungere anche i 300 kg di peso. Questi uccelli sono caratterizzati dalla totale atrofizzazione degli arti superiori dovuta all'adattamento alla vita terrestre resa possibile dall'assenza di predatori e di competizione nell'ambiente insulare. I moa erano incapaci di levarsi in volo, mantenevano però le altre caratteristiche degli uccelli.

Specie

  • Dinornis maximus

Bibliografia

  • Anderson, Atholl. "Prodigious birds: moas and moa-hunting in prehistoric New Zealand." Cambridge: 1989.

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