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Ella Fitzgerald

Ella Fitzgerald (Newport News, Virginia, 25 aprile, 1917 - Beverly Hills, California, 15 giugno, 1996), nota anche come Lady Ella, fu una delle pi¨ grandi cantanti jazz di tutti i tempi, vincitrice di tredici Grammy Awards. Vantava un'estensione vocale di tre ottave e una grande capacit├á di improvvisazione, soprattutto nello scat.

Rimasta orfana a quattordici anni, debutt├▓ giovanissima nel 1934 all'Apollo Theatre di Harlem, New York. L'occasione fu una delle famose Amateur Nights, le serate dedicate alle competizioni canore dei dilettanti, a cui Ella Fitzgerald partecip├▓ e vinse. Fu notata da Bardu Ali della band di Chick Webb, che convinse Webb ad assumerla. Ella Fitzgerald inizi├▓ a cantare per l'orchestra di Webb nel 1935, e successivamente incise con loro alcune canzoni di successo, tra cui (If You Can't Sing It), You'll Have to Swing It e A Tisket A Tasket, che la lanci├▓ tra le stelle della musica.

Alla morte di Chick Webb nel 1939, l'orchestra continu├▓ a fare spettacoli con il nuovo nome di "Ella Fitzgerald and Her Famous Orchestra".

Nel 1941 Ella Fitzgerald inizi├▓ la carriera solistica, abbracciando nel tempo i pi¨ svariati generi musicali: swing, bebop, scat, blues, bossa nova, samba, gospel, calypso, canzoni natalizie. Nell'ultima parte della sua carriera artistica, nei suoi concerti spesso si divertiva fare le imitazioni di altri cantanti: particolarmente riuscite erano quelle di Marylin Monroe e di Louis Armstrong.

Una delle sue incisioni pi¨ famose fu la serie prodotta da Norman Granz tratta dal repertorio delle canzoni scritte dai pi¨ grandi compositori americani, come Harold Arlen, George Gershwin, Irving Berlin, Cole Porter, Jerome Kern, Johnny Mercer e Duke Ellington. Lady Ella fece anche una tourn├ęe in Europa e Nord America con l'orchestra di Ellington, aprendo i concerti con il famoso brano Take the 'A' train.

Ella Fitzgerald si esib├Č con i pi¨ importanti gruppi e solisti. In pratica, il suo ruolo era quello di "strumentista della voce". Tra i numerosi artisti con cui collabor├▓, si ricordano Oscar Peterson, Count Basie, Joe Pass, Dizzy Gillespie, il Tommy Flanagan Trio. Nel 1957 cant├▓ con l'altra grandissima signora del jazz, Billie Holiday.

Ella Fitzgerald incise diversi dischi assieme Louis Armstrong, tra cui Porgy and Bess, Ella and Louis, Ella and Louis again.

Ella Fitzgerald recit├▓ a fianco di Peggy Lee nel film Pete Kelly's Blues di Jack Webb.

Si spos├▓ due volte, la seconda con il famoso bassista Ray Brown. La coppia adott├▓ un bambino.

Gravi problemi di salute segnarono gli ultimi anni di Ella Fitzgerald. Gi├á cieca a causa del diabete, nel 1993 le furono amputate le gambe. Mor├Č nel 1996, e fu sepolta a Inglewood, California.


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