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Ray Ewry

Raymond "Ray" Clarence Ewry (Lafayette, Indiana, USA, 14 ottobre 1873 - 29 settembre 1937) fu uno degli atleti olimpici piů medagliati di tutti i tempi, con 8 ori vinti tra il 1900 e il 1908. Fu il piů grande campione di discipline sportive ormai scomparse, i salti da fermo.

Table of contents
1 La malattia
2 I salti da fermo
3 Le Olimpiadi
4 Link esterni

La malattia

Durante l'adolescenza Ray Ewry fu colpito dalla poliomelite. La diagnosi dei medici fu spietata: il ragazzo non sarebbe mai tornato a camminare, e avrebbe passato la vita su una sedia a rotelle. Ewry non si detto per vinto, e decise di fare qualsiasi sforzo per vincere la malattia.

Si impegnò quotidianamente in un programma di esercizi fisici di sua invenzione per recuperare forza nelle gambe. Fu un precursore della ginnastica isometrica, basata sulla contrazione dei muscoli senza il movimento. I suoi sforzi e la sua dedizione furono ampiamente ripagati: non solo tornò a camminare, smentendo le fosche previsioni dei medici, ma addirittura si diede allo sport.

I salti da fermo

Grazie all'intenso lavoro di riabilitazione, Ewry aveva sviluppato una straordinaria potenza nelle gambe. Tra le varie specialitĂ  dell'atletica, quelle in cui poteva sfruttare al meglio questo talento erano i salti da fermo.

All'epoca si praticavano il salto in alto da fermo, il salto in lungo da fermo e il salto triplo da fermo. Gli atleti, in piedi, spiccavano il balzo senza alcuna rincorsa. A parte questa caratteristica, le tre discipline erano del tutto simili al salto in alto, in lungo o triplo praticati attualmente.

Ray Ewry fu il piů grande interprete dei salti da fermo. I suoi primati personali furono:

salto in alto da fermo: 1,65 m
salto in lungo da fermo: 3,47 m
salto triplo da fermo: 10,58 m
Il suo 3,47 m nel salto in lungo da fermo era ancora il record mondiale nel 1938, quando la specialitĂ  venne abolita.

Le Olimpiadi

Nel 
1897 Ray Ewry, finita l'università, si trasferì a New York per lavorare come ingeniere idraulico. Nella metropoli scoprì un forte interesse per i Giochi Olimpici, che erano stati ripristinati appena l'anno prima ad Atene. Si iscrisse ad un club di atletica, deciso a partecipare alla successiva edizione dei Giochi.

La prima partecipazione olimpica di Ewry fu nel 1900 a Parigi. Le tre gare di salto da fermo (in lungo, in alto e triplo) si svolgevano tutte nello stesso giorno, il 10 luglio. Ewry gareggiò prima nel lungo, dove vinse con la misura di 3,21 m. Vinse anche il salto triplo con 10,58 m. Infine, si aggiudicò anche l'alto facendo pure il primato del mondo con 1,65 m. Il pubblico francese rimase strabiliato dalla sua prestazione e lo ribattezzò "la rana umana".

Si confermò campione olimpico di tutte e tre le discipline anche nelle successive Olimpiadi del 1904. Vinse l'alto con la misura di 1,60 m e il triplo con 10,54 m. Nel lungo riuscì anche a migliorarsi, e alla vittoria aggiunse il primato del mondo con 3,47 m, che non fu mai piů superato in tutta la storia del salto in lungo da fermo.

Ewry partecipò anche alle Olimpiadi estive del 1906, evento organizzato per festeggiare il 10° anniversario della I Olimpiade del 1896, ma non inserito nella cronologia ufficiale delle Olimpiadi. Vinse due gare, l'alto (1,56 m) e il lungo (3,30 m). L'altra sua specialità, il salto triplo, era stata eliminata dal programma dei Giochi.

Nel 1908, Ewry, che aveva giĂ  34 anni, vinse altri due ori, nel lungo (3,33 m) e nell'alto (1,57 m). Quella fu la sua ultima partecipazione olimpica.

Continuò a gareggiare anche negli anni successivi, e tentò di qualificarsi per le Olimpiadi del 1912, ma senza successo. Dopo quell'Olimpiade, i salti da fermo vennero esclusi dal programma olimpico. Ewry continuò a lavorare come ingeniere.

Qualora si tenesse conto anche dei risultati delle Olimpiadi "non ufficiali" del 1906, Ray Ewry, con 10 vittorie olimpiche, sarebbe l'atleta che ha vinto piů medaglie d'oro in tutta la storia dei Giochi Olimpici.

Link esterni


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