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Nube di Oort

La nube di Oort Ť una nube ipotizzata di comete posta tra 20.000 e 100.000 UA, o 0,3 e 1,5 anni luce dal Sole, cioŤ circa 2400 volte la distanza tra il Sole e Plutone. Questa nube non Ť mai stata osservata, perch√© i telescopi odierni non sono abbastanza potenti, ma si ritiene che sia il posto da dove vengono la maggior parte o tutte le comete che entrano nel Sistema Solare interno (alcune comete di corto periodo potrebbero invece venire dalla fascia di Kuiper).

Nel 1932 Ernst Öpik;, un astronomo proveniente dall'Estonia, fece l'ipotesi che le comete abbiano origine da una nube situata al bordo esterno del Sistema Solare. Nel 1950 l'idea fu ripresa dall'astronomo olandese Jan Oort per spiegare un'apparente contraddizione: le comete vengono periodicamente distrutte dopo numerosi passaggi nel Sistema Solare interno, perci√≤ se le comete si fossero originate solo all'inizio del Sistema, oggi sarebbero tutte distrutte. Il fatto che le vediamo ancora implica che hanno un'origine diversa. Secondo la teoria, la nube di Oort contiene milioni di nuclei di comete, che sono stabili perch√© la radiazione solare Ť troppo debole per avere un effetto a quelle distanze. La nube fornisce una provvista continua di nuove comete, che rimpiazzano quelle distrutte.

La nube di Oort Ť un residuo della nebulosa originale da cui si formarono il Sole e i pianeti cinque miliardi di anni fa, ed Ť debolmente legata al Sistema Solare. Si pensa che le altre stelle abbiano anche loro una nube di Oort, e che i bordi esterni delle nubi di due stelle vicine possano a volte sovrapporti, causando un occasionale cometa "intrusa".

Il Sistema Solare
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Asteroidi: Fascia Principale, Fascia di Kuiper, Nube di Oort, Comete.

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