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Saturno (astronomia)

Saturno

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raggio60268 Km
massa5.688x10^26 Kg
densità0.69 g/cm3
gravità9.05 m/s^2
rivoluzione29a 167g 6h
distanza dal sole1.4294x10^9 Km
rotazione10h 13m 59s
inclinazione25.33°
satelliti30

Saturno è il sesto pianeta del sistema solare e il più grande dopo Giove.

Come quest'ultimo, anche Saturno è un gigante gassoso che presenta la stessa composizione e struttura interna: una atmosfera di idrogeno ed elio che avvolge uno strato interno di idrogeno metallico. Un'altra analogia consiste nella sua forma di una sfera visibilmente schiacciata ai poli, a causa della rapida velocità di rotazione e del suo stato fluido.
In base a ricerche recenti, sui dati provenienti da osservazioni indirette sulla composizione dei due pianeti, sembra che in realtà Saturno e Giove siano molto diversi tra di loro, che si sono formati con modalità differenti. Infatti analizzando tali dati sembra che Saturno abbia un nucleo formato da ferro, silicio, carbonio, azoto ed ossigeno, dove tali elementi si sono concentrati; mentre in Giove gli stessi elementi sono sparsi all'interno del pianeta. La missione della sonda spaziale Cassini, tutt'ora in corso, porterà dei dati di osservazione diretta di Saturno che elaborati dovrebbero fornire maggiori informazioni in merito.

La caratteristica principale del pianeta sono i suoi grandi anelli, visibili anche dalla terra. I quattro anelli principali, separati da zone scure sono in realtà composti da migliaia di piccolissimi anelli costituiti da frammenti di ghiaccio e polvere. La loro formazione non è stata spiegata chiaramente ed esistono diverse ipotesi: una di esse afferma che siano i residui di un satellite che sarebbe stato distrutto dalla forza di gravità del pianeta.

Come Giove, Saturno ha un intenso campo magnetico.

Saturno ha 18 satelliti (oltre ad altri 13 senza nome), tra cui Titano (il pi grande) e Giapeto.

Il Sistema Solare
Sole | Mercurio | Venere | Terra | Marte | Giove | Saturno | Urano | Nettuno | Plutone
Asteroidi: Fascia Principale, Fascia di Kuiper, Nube di Oort, Comete.


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